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盲腸(虫垂)の役目役割とは?不要の臓器でなかった以外な真実!

 

盲腸ってよく聞くけど、なった事ありますか?

筆者が子供の頃、母が盲腸の手術を受け、

子供ながらにとても心配した記憶が。

 

ある日、突然お腹を押さえて苦しむ母。

正露丸を飲んでも一向に収まらない様子。

 

父が仕事から帰って来るまで

あたふたする小学生当時の筆者。

 

父が帰って来て、ただならぬ母の様子に

近くの病院へ母を車で搬送。

 

父曰く、

「お母さん、もう駄目かもしれない」と。

 

えぇぇぇっ!?

嘘やろ...

うわ〜んと号泣する小学3年生の筆者。

 

あまりの心配と絶望ぶりに父が発した言葉は

「お母さん、盲腸やったわ」と。

 

しかし、当時の筆者は盲腸の意味が分からず

ただ、泣くばかり。

 

お母さん、もうおらんようになるんや...と。

 

で、翌日に泣きはらした顔で病室に行くと

ケロッとした顔の母と対面。

 

えっ!?

元気でおるやん...

 

その元気そうな顔を見てまた号泣する筆者。

母から問いただされ、

父が発した「お母さん、もう駄目かもしれん」

そう言ってたんやで...と。

 

するとお腹を押さえて大笑いする母。

「あんた、お父さんにからかわれたんや

ただの盲腸やから心配せんでええよ。」

 

ようやく盲腸のなんたるかを

母から聞いて安心するとともに

逆に父に対しての怒りがメラメラと。

 

「お父さんが盲腸になればよかったんや...」

そんな想いを持った記憶が・・・

まぁ、今となっては笑い話ですが...


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盲腸は必要不可欠な臓器?

冒頭の記事から分かる通り、盲腸って

30年以上前から“いらない臓器”と言われて

いたようです。

 

しかし、最近の研究によって新たな事実が。

 

と、その前に盲腸ってよく聞くけど、実際は

急性虫垂炎と言われ、盲腸ではなく盲腸の先に

小さくぶら下がっている虫垂器官

炎症を起こす事を言います。

 

こんな感じです。

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不要の臓器とも言われていた虫垂が

どうやら健康を保つ上でとても重要な臓器だと

研究が進むにつれ明らかになってきました。

 

食物や異物が常に取り込まれている腸には

100兆個以上の細菌がいて、人体の免疫が

正しく機能するためには腸内細菌の

バランスが必要だとも。

 

細菌の研究では腸内のバランスを保つ上で

虫垂が重要な働きを担っている事が

分かってきたようです。

 

実験で、虫垂を切除したマウスと

虫垂を残したままのマウスでは明らかに

免疫免疫虫垂を残したマウスの方が

腸内バランスが取れているという。

 

研究結果で今まで要らない臓器と言われた

虫垂が腸の免疫システムに一役買っていた

虫垂の知られざる事実。

 

今後は軽度の虫垂炎では切除せずに

薬で治療する“温存療法”が主流になるかも。


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虫垂は有益なバクテリアの隠れ家?

もう一つ、虫垂を温存した方が良い理由は、

腸内で危険な微生物が発生した時に

“有益なバクテリア”は一時的に虫垂に避難。

 

免疫機能により、危険な微生物を負かすと

虫垂に避難していた有益なバクテリアが

再び腸内に戻り、その仕事を始める事も。

 

また、虫垂にあるリンパ組織が有益な腸の

バクテリアの成長を促進する事も

分かって来たようです。

 

えっ!?

もう、切ってもうたやんけ!

どないしよ・・・と。

 

でも、大丈夫なようです。

虫垂の代わりに他の腸管リンパ組織が

虫垂の代役を果たしてくれるそうです。

 

う〜ん、

今回の事で分かったことは・・・

 

人の身体に無駄なモノなど無かった...と。

そう言う事でしょうか。

 

そうならば、ムダ毛と呼ばれる毛も

何かの役にたっているのかも。

 

それも、あんなとこやこんなとこに生える

毛も、もしかしたら...

意外な重要性が発見されるかも...です。


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